Έφτασε η ώρα του μεγάλου τελικού του Europa League και του πρώτου αγγλικού «εμφύλιου»! Τσέλσι και Άρσεναλ μεταφέρουν τη λονδρέζικη κόντρα τους στο Μπακού (22:00) με φόντο το ευρωπαϊκό τρόπαιο! Αποτυχία η επιλογή του Αζερμπαϊτζάν για το παιχνίδι, δεν ταξίδεψε ο Μκιταριάν, εξαιρετικά αμφίβολος ο Καντέ.

Τσέλσι και Άρσεναλ διεκδικούν απόψε τον τίτλο της δεύτερης τη τάξει ευρωπαϊκής διασυλλογικής διοργάνωσης, σε ένα παιχνίδι για το οποίο οι δύο σύλλογοι έπρεπε να ταξιδέψουν… αρκετές χιλιάδες χιλιόμετρα πιο μακριά από την αγγλική πρωτεύουσα, όπου περιορίζονται οι «μάχες» τους στις εγχώριες διοργανώσεις.

Βέβαια, η επιλογή που έκανε η UEFA για τη διεξαγωγή του μεγάλου τελικού του Europa League στο Μπακού θεωρείται τρομερά αποτυχημένη, από τη στιγμή που η Τσέλσι επέστρεψε περίπου 4.000 από τα συνολικά 6.000 εισιτήρια που είχε λάβει και η Άρσεναλ με τη σειρά της διέθεσε κάτι παραπάνω από 3.000 κομμάτια.

Το ακριβό κόστος του ταξιδιού, της διαμονής και οι δυσκολίες μετακίνησης και μεταφοράς προς το Μπακού, έκαναν τους οπαδούς να προτιμήσουν να παρακολουθήσουν το παιχνίδι από τα σπίτια τους πίσω στην Αγγλία κι αυτό είναι κάτι που το χρεώνεται η Ευρωπαϊκή Ποδοσφαιρική Ομοσπονδία, η οποία δεν μερίμνησε για τους φίλους των δύο φιναλίστ.

Από εκεί και πέρα, ένα θέμα που απασχόλησε έντονα όλες αυτές τις μέρες ήταν η απόφαση του Χένρικ Μκιταριάν να μην ταξιδέψει τελικά στο Αζερμπαϊτζάν με την υπόλοιπη αποστολή των «κανονιέρηδων» προκειμένου να μη ρισκάρει και να μην οξύνει τα πνεύματα. Το γεγονός πως δεν υπάρχουν πλέον διπλωματικές σχέσεις ανάμεσα στη χώρα που διοργανώνει τον τελικό και την Αρμενία, κατέστησαν αδύνατη την παρουσία του ποδοσφαιριστή στο Μπακού κι αυτό αποτυπώνεται και από το βίντεο στο οποίο η Αστυνομία σταμάτησε στο δρόμο οπαδούς της Άρσεναλ με φανέλες που είχαν το όνομα του Μκιταριάν στην πλάτη.

Όσον αφορά τους «μπλε», ο Μαουρίτσιο Σάρι… πέταξε και κλώτσησε το καπέλο του κι έφυγε εκνευρισμένος βλέποντας τα αχρείαστα μαρκαρίσματα του Ιγουαΐν στον Νταβίντ Λουίζ στο οικογενειακό διπλό που έπαιξαν οι ποδοσφαιριστές του στην τελευταία προπόνηση, ενώ, στο 50/50 είναι οι πιθανότητες συμμετοχής του Ενγκολό Καντέ που ταλαιπωρείται από ενοχλήσεις στο γόνατο. Αν τελικά ο Γάλλος δεν καταφέρει να παίξει, τότε ο Σάρι… ξεμένει από επιλογές για το χώρο του κέντρου, αφού, πέρα από τους Κόβασιτς, Ζορζίνιο και Μπάρκλεϊ δεν υπάρχει κανείς άλλος για να καλύψει πιθανό κενό που ενδέχεται να προκληθεί κατά τη διάρκεια του αποψινού τελικού.

Στην Τσέλσι, το παιχνίδι στο Ολυμπιακό Στάδιο του Μπακού εκτός συγκλονιστικού απροόπτου θα είναι το… κύκνειο άσμα για τον Ιταλό προπονητή στην άκρη του πάγκου, αλλά και για τον Εντέν Αζάρ, για τον οποίο υπάρχει φημολογία τις τελευταίες ώρες για οριστικό deal με τη Ρεάλ Μαδρίτης με ποσό που ξεπερνάει τα 100 εκατ.ευρώ.

Στην Άρσεναλ, ο Ουνάι Έμερι είναι… εξπέρ στο επίπεδο του Europa League, αφού δεν έχει αποκλειστεί ποτέ σε νοκ-άουτ φάση του θεσμού από τη σεζόν 2013-2014, όταν κι άρχισε να… μαζεύει τρόπαια!

Οδήγησε τη Σεβίλλη σε τρεις διαδοχικές κατακτήσεις μέχρι και το 2016, έπειτα αποχώρησε για ν’ αναλάβει την Παρί Σεν Ζερμέν παίζοντας μονάχα στο Champions League και φέτος επέστρεψε στο Europa.

Φυσικά, είναι και η τεράστια ευκαιρία του Σωκράτη Παπασταθόπουλου να γίνει ο πρώτος Έλληνας ποδοσφαιριστής που κατακτά ευρωπαϊκό τρόπαιο στο κορυφαίο επίπεδο. Μετά τους Έλληνες του Παναθηναϊκού το ’71, τον Άκη Ζήκο με την Μονακό, τον Τζιόλη με τη Βέρντερ και τον Μήτρογλου με τη Μαρσέιγ, ο Sokratis που σε κάθε του εμφάνιση αποθεώνεται από τους οπαδούς της Άρσεναλ, μπορεί απόψε ν’ ανέβει στην… κορυφή του βουνού!

Οι «μπλε» διεκδικούν ευρωπαϊκό τίτλο για πρώτη φορά από το 2013, όταν τότε είχαν κάνει το back-to-back στις δύο μεγάλες διοργανώσεις της UEFA (το 2012 στο Μόναχο το Champions League, το 2013 το Europa League στο Άμστερνταμ), ενώ η Άρσεναλ βρίσκεται σε τελικό για πρώτη φορά από το 2006, όταν και ηττήθηκε στο Μονακό από τη Μπαρτσελόνα.

Πιθανές ενδεκάδες:

Τσέλσι (4-3-3): Κέπα – Αθπιλικουέτα, Κρίστενσεν, Λουίζ, Αλόνσο – Ζορζίνιο, Μπάρκλεϊ, Κόβασιτς – Πέδρο, Ζιρού, Αζάρ

Άρσεναλ (3-4-1-2): Τσεχ – Σωκράτης, Κοσιελνί, Μονρεάλ – Μέιτλαντ Νάιλς, Κολάσινατς, Τζάκα, Τορέιρα – Εζίλ – Ομπαμεγιάνγκ, Λακαζέτ

ΠΗΓΗ: GAZZETTA.GR